Defense of pluralism

What is the truth and who has enough knowledge to hold it? Why is it so difficult to find? In a world where black or white are the only options, where either this or that is right and the rest is wrong, where I’m taught to be better than you for whatever religion, belief or thoughts I hold… It is certain that we don’t even know where to find the truth.

From the beginning of our species, humans have grown helping one another develop. Our parents, our grandparents and other ancestors have been raised helping their neighbors, offering a hand to whoever was in need and being respectful as well as helpful to fellow citizens. What’s different now? Society has evolved in such a way that we’re constantly obliged to try and beat our neighbor, the new trend is to step on one another instead of helping each other. I am better than you, I am smarter than you, I am superior to you, I am right and you are wrong. However, since society affects us all and we thus think this way… Who really knows what the truth is?

Let’s put it this way. Imagine traveler A, who’s lived in a cold place for all his life, decides to move to another country. Now, when he arrives to the country he’s suddenly delighted by the warm weather: he doesn’t have to wear many layers of coats and he can easily walk without his feet freezing anymore. Imagine, on the other hand, that traveler B, who’s lived in a very hot country, decides to move out as well. Although the reason will be the opposite, the reaction will be the same: traveler B will feel relieved by the cool weather as he’ll no longer always be thirsty and he won’t get overwhelmed by the constant heat. You may think that both travelers A and B moved to warm and cool places, respectively, but they actually moved to the same country. So, which traveler is right? Is their new country cold? Or is it hot? Chances are, none of them will be right.

What can we learn from this? Far from what modern society tries to implant in our minds, the moral of this experiment is that the truth is not found by fighting or imposing our opinion on others, but rather by pluralism. Why can’t we just let everyone believe and think whatever they want and learn from them instead of attempting to prove how superior we are? See, most of the time (and I can say this from what I’ve seen) those who try to impose and/or prove how superior they are to the rest are usually wrong. Also, many discoveries that we now take for granted are the outcome of many people working and thinking together—coexisting.

Am I right, are you wrong? Who’s got the right to say who or what is better than the rest? Can a human being really be inferior to another? If a human life can’t be measured in terms of value—we possess a soul, we have human dignity, human rights—then how can anybody say that he or she is inferior? Let’s take the step towards a better world and respect our neighbors, let’s defend equality, let’s learn how to peacefully coexist.

Guillermo Gómez Montoya

Español:

DEFENSA DEL PLURALISMO

¿Qué es la verdad y quién tiene conocimiento suficiente como para saberla? ¿Por qué es tan difícil de encontrar? En un mundo donde el blanco y el negro son las únicas opciones, donde esto o aquello está bien y el resto es incorrecto, donde me enseñaron a ser mejor que tú sea cual sea mi pensamiento, creencia o religión… Lo cierto es que ni siquiera sabemos dónde encontrar la verdad.

Desde el comienzo de nuestra especie los seres humanos han crecido ayudándose unos a otros en el desarrollo. Nuestros padres, nuestros abuelos y otros antepasados han ayudado a sus vecinos ofreciéndole la mano a cualquiera que lo necesitara y siendo respetuosos así como útiles para sus conciudadanos.

¿Qué es diferente ahora? La sociedad ha evolucionado de tal manera que estamos constantemente obligados a tratar de vencer a nuestro prójimo, la nueva tendencia es pisarse el uno al otro en vez de ayudarse. Yo soy mejor que tú, yo soy más inteligente que tú, soy superior a ti, yo tengo razón y tú estás equivocado. Como la sociedad nos afecta a todos nos hace pensar de esa manera… ¿Quién sabe realmente cuál es la verdad?

Vamos a mirarlo de esta manera. Imagínate el viajero A, que ha vivido en un lugar frío toda su vida, decide mudarse a otro país. Ahora, cuando llega al país, de repente está encantado por el buen tiempo: no tiene que ponerse muchas capas de abrigos y puede andar fácilmente sin tener frío en los pies.

Imagina, por otra parte, que el viajero B, que ha vivido en un país muy cálido, decide mudarse también. Aunque la razón sea la contraria, la reacción será la misma: el viajero B se sentirá aliviado por el clima fresco así como no estará siempre sediento y no se sentirá agobiado por el exceso de calor. Pensarás que ambos viajeros, A y B, se mudaron a lugares cálidos y frescos respectivamente, pero en realidad se trasladaron al mismo país. Por lo tanto, ¿qué viajero acierta? ¿Es su nuevo país frío o cálido? Es probable que ninguno de ellos tenga razón.

¿Qué podemos aprender de esto? Lejos de lo que la sociedad moderna intenta implantar en nuestras mentes la moraleja de este experimento es que la verdad no se encuentra luchando por imponer tu opinión a los demás, sino mas bien en el pluralismo. ¿Por qué no podemos simplemente dejar que cualquiera crea y piense lo que quiera y aprenda de los demás en lugar de tratar de demostrar lo superior que es? La mayor parte del tiempo (y puedo decir esto por lo que he visto) los que tratan de imponer y/o demostrar lo superiores que son al resto suelen equivocarse. Además, muchos descubrimientos que ahora damos por supuestos son el resultado de muchas personas trabajando y pensando juntas – coexistiendo.

¿Estoy en lo cierto? ¿Estás equivocado? ¿Quién tiene el derecho a decir quién o qué es mejor que el resto? ¿Puede un ser humano ser realmente inferior a otro? Si no se puede medir el valor de un vida humana – poseemos un alma, tenemos dignidad humana, derechos humanos – entonces, ¿cómo puede decir alguien que él o ella es inferior? Demos un paso más hacia un mundo mejor y respetemos a nuestros vecinos, defendamos la igualdad, aprendamos a convivir pacíficamente.

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